Воздвижение Креста Господня. Что это за праздник? Почему Понтий Пилат пошел на поводу у иудеев?

Воздвижение Креста Господня — что это за праздник и почему в этот день строгий пост? Почему простые иудеи, среди которых Христос совершил столько чудес, позволили распять Его? Чего испугался Понтий Пилат?